Siete curiosidades sobre el Premio Nobel del Literatura

El pasado 5 de octubre conocíamos el nombre del ganador del Premio Nobel de Literatura 2017: el japonés de nacionalidad británica Kazuo Ishiguro. Con él, son ya 110 los premiados en esta categoría. Pero, ¿sabes por qué se otorga el Nobel de Literatura, quién fue el primero o cuántas mujeres lo han recibido? A continuación, estos y otros datos curiosos sobre el galardón más codiciado del ámbito literario. ¡No te pierdas la infografía resumen al final de la entrada!

Siete curiosidades sobre el Premio Nobel de Literatura

1. El origen del Premio Nobel de Literatura

Alfred Nobel fue un industrial sueco que amasó una fortuna gracias a sus 355 inventos. Los Premios Nobel se instituyeron como su última voluntad, para aliviar el peso que la invención de la dinamita había creado sobre su conciencia. En su testamento, fechado el 27 de noviembre de 1895, legaba la mayor parte de su fortuna, para sorpresa de muchos, a una serie de premios correspondientes a cinco categorías: Física, Química, Fisiología o Medicina, Literatura y Paz. Con respecto al galardón literario, especificó que se premiara «a la persona que haya producido la obra más sobresaliente de tendencia idealista dentro del campo de la literatura». El primer Premio Nobel de Literatura se otorgó, en 1901, a Sully Prudhomme.

2. Siete años sin Nobel de Literatura

En los años 1914, 1918, 1935, 1940, 1941, 1942 y 1943 no se otorgó el Nobel de Literatura. Los estatutos de la Fundación estipulan que si ninguno de los trabajos en consideración alcanza el nivel de importancia indicado, el dinero del premio será reservado hasta el siguiente año. No obstante, la opinión generalizada es que en esos años no se concedieron debido a las guerras mundiales. Sin embargo, el año 1935 (entre conflictos bélicos), es probablemente el único caso en el que realmente la Academia no consideró a ninguno de los nominados dignos del galardón.

3. La edad de los galardonados

La edad media de los premiados entre 1901 y 2017 es de 65 años. Hasta la fecha, el galardonado más joven es Rudyard Kipling, que tenía 41 años cuando fue le fue otorgado el Premio en 1907 (también fue el primer premiado en lengua inglesa). Como contrapunto, Doris Lessing, que tenía 88 años cuando fue galardonada en 2007.

4. Las mujeres y el Nobel de Literatura

Desde 1901 hasta 2017, han recibido el Nobel 114 autores y solo 14 son mujeres. La escritora sueca Selma Lagerlöf fue la primera galardonada, en 1909; la última, la escritora bielorrusa Svetlana Alexievich, en 2015. Solo una de ellas escribía en español: Gabriela Mistral, que recibió el Nobel en 1945. Las otras ganadoras fueron Grazia Deledda (1926), Sigrid Undset (1928), Pearl S. Buck (1938), Nelly Sachs (1966), Nadine Gordimer (1991), Toni Morrison (1993), Wislawa Szymborska (1996), Elfriede Jelinek (2004), Doris Lessing (2007), Herta Müller (2009), y Alice Munro (2013).

5. El Nobel y los idiomas

El inglés es el idioma predominante de los ganadores del Nobel, con 29 premiados. 14 han sido los premiados en francés; 13 en alemán; 11 en español; 7 en sueco; 6 en italiano y en ruso; 4 en polaco; 3 en noruego y en danés; 2 en griego, en japonés y en chino; y 1 en árabe, en bengalí, en checo, en finlandés, en hebreo, en húngaro, en islandés, en occitano, en portugués, en serbocroata, en turco y en yídish.

Los premiados en lengua española son: José Echegaray (1904), Jacinto Benavente (1922), Gabriela Mistral (1945), Juan Ramón Jiménez (1956), Miguel Ángel Asturias (1967), Pablo Neruda (1971), Vicente Aleixandre (1977), Gabriel García Márquez (1982), Camilo José Cela (1989), Octavio Paz (1990) y Mario Vargas Llosa (2010).

6. El secreto de las deliberaciones

Hay que esperar 50 años para acceder a la documentación confidencial sobre las deliberaciones para otorgar el Premio Nobel de Literatura. La Academia vela porque la incógnita perdure, y la restricción afecta a todas las personas que han intervenido en el proceso de nominación y selección. El material se conserva en la Biblioteca de la Academia, instalada en la antigua Bolsa de Estocolmo.

7. Quién rechazó el Nobel de Literatura

Dos han sido las ocasiones en las que se ha rechazado el Nobel de Literatura. Boris Pasternak, poeta y escritor ruso mundialmente conocido por Doctor Zhivago, fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1958. Aceptó el premio inicialmente pero días después lo rechazó debido a la intensa presión del gobierno soviético.

En 1964, el filósofo y escritor francés Jean-Paul Sartre fue galardonado con el Nobel, pero se negó a aceptarlo, ya que siempre rechazó todos los honores oficiales. En un anuncio público sobre su negativa, Sartre escribió que “un escritor no debe permitirse ser convertido en una institución”.

Infografía: siete curiosidades sobre el Nobel del Literatura