Reseña de la recopilación de cuentos de Nelson Mandela

Alertado por las últimas noticias de los informativos, mi hijo me preguntó «¿quién es Nelson Mandela?«.

Eso dio lugar a una interesante conversación en la que traté de explicarle como mejor supe la labor de este gran hombre en la lucha contra el régimen del apartheid.

Aproveché entonces para rescatar el precioso libro Mis cuentos africanos, una recopilación con la que «Madiba», en el prólogo, nos expresa su deseo:

«…que la voz del narrador de cuentos nunca muera en África, que todos los niños de África puedan maravillarse con los libros y que nunca pierdan la capacidad de ampliar sus horizontes del mundo con la magia de los relatos.»

Efectivamente, se trata de una antología de 32 relatos entrañables -algunos muy antiguos, transmitidos oralmente de generación en generación,  y otros nuevos-, procedentes de distintas regiones del continente (principalmente del sur) y que son una muestra de la esencia de África.

Encontraremos fábulas, mitos y leyendas en las que animales típicos de los paisajes africanos nos demostrarán que la astucia triunfa sobre la fuerza; genios, brujas, demonios y otros seres fantásticos compartirán protagonismo con visires, jeques, sultanes, así como con leñadores, campesinos, pescadores…

Todos los cuentos están cargados de un fuerte simbolismo y en algunos encontramos  evidentes paralelismos con cuentos de otras naciones, en su intento de aleccionar sobre cuestiones prácticas de la vida, si bien estas páginas están repletas de exotismo y colorido, pues están maravillosamente ilustradas por 16 artistas africanos.

Aunque se etiquete como libro infantil, realmente puede disfrutar cualquiera de su lectura. A mí me han gustado particularmente dos de los cuentos: De cómo se instaló la gata dentro de la choza, por su reivindicación de la figura femenina, y Asmodeus y el embotellador de genios, que nos enseña que ni los «malos» son tan malos, ni los «buenos» tan buenos, ambos contados con gran sentido del humor.

Y desde luego, he disfrutado de un maravilloso momento compartiendo y aprendiendo de sus páginas con mi hijo.

 

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